有可能会在美国的德克萨斯引起一场龙卷风

  事物发展的结果,对初始条件具有极为敏感的依赖性,初始条件的极小偏差,将会引起结果的极大差异。

  提出者:美国混沌学创始人爱德华·洛伦兹

  点评:差之毫厘,谬以千里。

  蝴蝶效应是美国混沌学家爱德华·洛伦兹首先提出来的。1961年冬天,洛伦兹在一次科学计算时因为对初始输入数据的小数点后第四位进行了四舍五入,而造成了输出结果与上一次的迅速偏离,使前后计算结果的两条曲线相似性完全消失了。18年后,洛伦兹在华盛顿的美国科学促进会的一次讲演中提出:在大气运动过程中,即使各种误差和不确定性很小,也有可能在过程中将结果积累起来,经过逐级放大,形成巨大的大气运动。接着,他举出了一个后来闻名于世的例子:一只蝴蝶在巴西扇动翅膀,有可能会在美国的德克萨斯引起一场龙卷风。他的演讲和结论给人们留下了极其深刻的印象。从此以后,所谓“蝴蝶效应”之说就不胫而走,名声远扬了。

  “蝴蝶效应”所要表达的意思是事物发展对初始条件的敏感依赖性。它告诉我们,事物之间不仅具有一定的关联性,而且还具有种种发展演变的连锁效应。这就像蝴蝶扇动翅膀而产生的微弱气息,最终有可能形成一场龙卷风。西方的一首民谣对蝴蝶效应有一个形象的说明:

  丢失一个钉子,坏了一只蹄铁;

  坏了一只蹄铁,折了一匹战马;

  折了一匹战马,伤了一位骑士;

  伤了一位骑士,输了一场战斗;

  输了一场战斗,亡了一个帝国。

  马蹄铁上一个钉子是否会丢失,本是初始条件的十分微小的变化,但其“长期”效应却事关一个帝国的存亡。这看起来似乎不可思议,但有时确实会成为事实。它告诫我们,企业在发展过程中一定要注意防微杜渐,以避免因管理瑕疵不断扩大而导致重大的挫折。

  在一本名叫《西方文明的另类历史》的书中,作者理查德·扎克斯向我们讲述了一个这样的故事:拿破仑的痔疮改变了整个世界近现代的历史进程。理查德·扎克斯发现,拿破仑的痔疮实际上困扰了他一生。在滑铁卢战役期间,他的痔疮经常恶性发作,这使拿破仑这位极聪明的进攻型战略家,无法骑马外出视察军队,也无法与战地军官们商讨战争局势。特别是在最后两天,当时,那次战役仍然是有希望打赢的。有好几种材料证明,在很多时间他是用止痛的鸦片在帐篷里抽得飘飘然。这种说法如果在当时提出来可能会显得荒唐,但它至少说明一点,历史上的滑铁卢,很可能就在于那隐秘的痔疮。进一步说,十九世纪以后的历史进程,就由那颗痔疮决定。蝴蝶效应对痔疮与历史的关系,能给出合理的解释。同样,蝴蝶效应对企业的经营也能提供令人信服的诠释。

  1995年2月17日,世界各地的新闻媒体都以最夺目的标题报道了一个相同的事件:巴林银行破产了。全世界都为此震惊了。在全球金融市场上,巴林银行有着举足轻重的地位。它有233年历史,在全球范围内掌管着270多亿英镑的业务。它曾创造了无数令人瞠目的业绩,在世界证券史上占有着极为特殊的地位。然而,创造了无数辉煌的巴林银行,却毁在了一个期货与期权结算方面的专家里森的手上。而这一切的诱因,竟然是一个小小的错误账户。

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